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重新理解软件及软件开发人员的价值

文字:[大][中][小] 手机页面二维码 发布时间:2022-10-01 05:08:21 来源:牛宝体育官方网站 作者:牛宝体育官网     浏览次数:6    

  在 21 世纪,所有企业都需要成为数字企业。客户会基于市场上最好的数字化产品来设定他们对服务和用户体验的期望。最终,他们会对任何一家公司都抱有同样的期望,而不管其所处的是什么行业。这意味着,任何一个组织,只要其目标不局限于勉强活下去,而是期待着能够获得成功,那么它就需要了解如何通过构建软件进行创新,以及如何雇用和管理软件开发人员。

  过去十年里,我一直在帮助各种各样的公司(从硅谷的初创公司到《财富》50 强的工业巨头)通过采用我在《精益创业》(The Lean Startup)a 一书中概述的原则,增加他们实现突破性创新的机会。因此,我经常发现自己竭力向对软件一窍不通的领导人解释到底什么是半导体革命,但他们中许多人仍然相信,他们的企业能够以某种方式避开这场颠覆性海啸的冲击。

  我曾经与一群大型医院行业协会的高层领导人一起工作,他们迫切希望改善患者体验,但在我们共事的那段时间里,他们一直都在找各种借口来解释为什么患者体验会如此糟糕。我苦口婆心地劝说他们使用数字化工具来实现他们所期待的那种转变,可他们一句都没有听进去。最后,我问他们中有多少人使用过优步(Uber)或是来福车(Lyft)的网约车服务,所有人都说用过。于是,我让他们把手机从口袋里拿出来,观察那两个应用程序如何显示已经有车接单,以及车辆的具体位置。我让他们想象一下,如果某个患者知道在什么时间护士或是医生会出现在他们的房间提供帮助,那对患者体验意味着什么。得益于软件的支持, 对医务人员来说,做到这一点并不比网约车公司更困难,只不过那种认为软件和患者护理之间毫无关系的错觉会阻碍其成为医疗行业的常态。

  数字革命正在从根本上改写大管理的规则。软件既降低了交易成本,又消除了进入壁垒,同时加快了变革的步伐。不能适应这种速度和强度的公司和组织将逐渐出局。放眼当今世界,很少有人既有作为软件开发人员,又有作为企业高管的经验,而这正是杰夫如此独特的原因:他对这两个领域均有涉猎。我曾经见证过一些大公司的高管无意中破坏了他们自己在数字化转型中的成功,他们做出(或是没能做到)的某些行为剥夺了对人才的赋能,并扼杀了创新。

  我曾经为一家生产家庭用品的公司提供过咨询。他们试图找出一种方法,以便通过小规模的试点计划来测试一种新产品。

  我建议他们首先创造出一个最小化可行产品(Minimum Viable Product,MVP),用《精益创业》中的术语来说,即一个 MVP,指一个性能恰好过线的产品版本,既能够让公司从少数消费者那里收集关于产品价值的有用反馈,又能够快速和廉价地创造出来。这个想法的目的是借助 MVP 来尽快收集信息,以便确定下一步开发过程。通常情况下,这家公司必须生产大量新产品,并在几家商店进行试销。但那一次,公司已经建成了一个实验室, 并生产出了足够数量的产品,团队成员每天都会把造出来的产品带回家,因为他们非常喜欢它。这立刻让我看到了一个机会,能够将其作为 MVP。团队成员完全可以把这些产品分发给 50 位客户进行试用,然后收集他们的反馈,而不是把产品拿回家。

  为了解决客户招募的问题,并确保其能够持续得到供应,我建议他们在网上进行招募,让客户注册和订阅服务,并使客户可以在需要更多产品时向试点团队发送短信。我强调,这是一个完美的例子,说明了软件可以怎样提升速度和降低成本,从而使公司在市场上占据优势。团队可以快速建立这种系统,并利用它来获取关键信息,以便能够更好地将产品推向市场。这个想法对他们来说无异于一个魔法。但这并不是魔法。这正是现在特维利奥(Twilio)公司每天为成千上万家公司提供的服务。

  我还想再讲一个故事。我合作过的一家大公司的首席执行官热切希望实现数字化转型和为客户提供在线浏览与订购服务,开其所在行业之先河。他们启动了一家内部初创公司来创建一个实验性的网站,这个内部初创公司由一个积极性高涨的年轻团队掌舵,他们没有威望,也没有资源可供支配,但全心投入,致力于打造这个 MVP。问题是他们不知道如何创建网站或编写软件。他们完全没有技术背景。一开始,他们找到公司的 IT 部门寻求帮助,但 IT 部门拒绝了他们,因为这个疯狂的项目不属于 IT 部门的职权范围。接下来,他们考虑聘请一家外部代理商来创建网站,但那样做的成本太高。最终,他们招聘了一位对编写代码跃跃欲试的设计师,并开始着手启动项目—但这又带来了新的问题。在这家公司中,设计师是不允许编写代码的。

  这个例子告诉我,即便有首席执行官的支持和一个热情高涨的团队,确保这个团队获得成功仍然需要大量的工作。首先要选择合适的参与者,然后还要充分授权他们以取得进展。《开发者思维》(Ask Your Developer)一书可以帮助公司把首席执行官的热情和一线的人才有机结合,转化为公司真正想要的结果:通过数字化转型实现的卓越客户体验。那些充分发挥员工潜能的公司将在未来几年和几十年获得丰厚的回报。

  我有幸目睹了杰夫·劳森和他在特维利奥的非凡团队所创造的一切,它们已经以无数种方式紧密地融入了我们的世界,尽管我们可能并未意识到。正是由于杰夫对公司的长期愿景,以及他将极具才华的人才聚集在一起的能力,我们现在生活中运行的许多隐形基础设施才能够无缝和优雅地运行。特维利奥使你能够给优步司机发短信或在网上订比萨。它嵌入葫芦、推特(Twitter)和Salesforcea 中,帮助沟通和信息共享。它在房地产和医疗保健行业,以及众多非营利组织和救济组织中也发挥着作用。它还正在帮助那些从未想象过自己是一家数字公司的企业进行着非凡的转型,并在面临生死存亡的巨大压力下实现成长。

  《开发者思维》开宗明义,首先阐述了真正理解好软件能做到什么的重要意义。正是这种想象力的最初飞跃,使领导者能够理解软件开发人员的价值。从这一点出发,这本书解释了为什么即使一家公司雇用了才华横溢的程序员,但如果没有良好的管理来帮助他们充分发挥潜能,也不可能做到人尽其才。每一家公司都需要雇用掌握开发和创造技能的人来帮助公司成长和转型,但公司还需要愿意倾听这些人的意见,明白必须做到什么才能从他们交付的东西中收获最大利益。

  正如杰夫所言,如果一个组织中的领导者高高在上,远离那些负责界面和用户体验的员工,这将带来破坏性的后果。建立适当的架构和体系,使想法不仅能自上而下地流动,而且可以自下而上流动,以及可以在组织中跨越不同领域流动,是组织得以繁荣发展而非仅仅挣扎求生的关键。在与大量正在进行数字化转型的公司合作之后,我一次又一次地看到,那些在尝试数字化转型之前、而不是之后进行这种管理转型的公司获得了更大的成功。如若希望推动经理人和公司领导者与他们所雇用的软件开发人员相互理解,从而使他们能够通力协作,成功地驾驭当前极端不确定性的形势,那么这本书当属一本必读之书。

  《开发者思维》一书为我们呈现了令人信服的论述,阐明了软件及其应用的核心作用。这本书同时也为那些希望在组织的各个层面之上构建下一代公司的人士提供了实用的建议。杰夫一方面对软件可以实现的功用拥有天才的理解,另一方面,他也对组织在尝试数字化转型时经常会遇到的麻烦具备深刻的洞见,这无疑是一个有力的组合。对于那些知道数字技术对其未来至关重要,但却不知道如何实现这一目标的人来说,这本书极为关键。同时,任何认为自己没有经营数字业务,因而与此无关的人也应该读一读这本书,以便帮助他们直面现实,了解为什么这种想法并不正确,并开始理解需要做什么才能实现转型。

  现在可说是一个最合适的关键时机,让更广泛的受众了解杰夫的智慧、经验和洞察。无论是初创公司还是处在重塑边缘的公司,无论是管理者还是对公司繁荣发展必不可少的开发人员,

  《开发者思维》必将成为一个重要的资源,它将帮助人们理解下列三个方面的紧密联系,即:软件、开发软件的人,以及在构建和改变数字时代所需的组织中他们能够提供怎样的价值。

  (作者介绍:埃里克·莱斯,IMUV 联合创始人及 CTO,哈佛商学院驻校企业家,著有《精益创业》《精益创业 2.0》)

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